IMPRIMANTE SANS ENCRE : Tout savoir sur le PAPIER ZINK

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Vous avez surement un tas d’images enregistré sur votre téléphone ou votre appareil photo en ce moment. Même si avec le numérique et les smartphones, prendre des photos est devenu une habitude, le plaisir n’est pas le même que d’admirer ses photos sur papier. Mais rares sont ceux qui prennent la peine d’imprimer des photos depuis une imprimante de bureau. Manque de temps, paresse, coût de l’encre, les raisons sont nombreuses.

Les fabricants d’imprimantes l’ont bien compris et les nouvelles imprimantes photo portables Zero Ink permettent de sortir plus facilement et plus rapidement des images, le tout sans utiliser une goutte d’encre.

Sans encre donc, les imprimantes photo au papier Zink peuvent être beaucoup plus petites que leurs prédécesseurs, ce qui les rend plus pratiques et transportables facilement. Certaines imprimantes photo sont vendues comme « portables » parce qu’elles communiquent en Wifi avec l’appareil de stockage sur lequel se trouve les photos. Mais avec la technologie d’impression sans encre, les imprimantes utilisant la technologie Zero Ink sont portables d’une toute autre manière puisqu’il est possible de les transporter dans une poche ou un sac comme on le fait avec son téléphone portable. Et le must c’est que puisqu’il n’y a pas besoin d’encre, à part recharger du papier photo vous n’aurez aucun entretien à faire.

Qu’est-ce que la technologie Zero Ink et comment cela fonctionne ?

La technologie Zink est la dernière grande avancée technologique d’impression axée sur la convivialité, la portabilité et surtout le plaisir de l’instantané. ZINK signifie Zero Ink pour absence d’encre et comme son nom l’indique il n’y a :

  • pas de rubans
  • pas de cartouches
  • pas besoin d’un autre moyen d’impression

N’importe quelle impression couleur est généralement réalisée avec quatre couleurs de base : cyan (bleu), magenta (rouge), jaune et noir. Mais l’impression Zink n’utilise que trois couleurs : magenta, cyan et jaune pour donner les mêmes résultats.

Comment marche la technologie Zero Ink

En fait, la plupart des images en couleur que l’on voit sont faites à partir d’une combinaison de trois ou quatre couleurs de base. Les différentes taches de couleur que sortent les imprimantes sont si minuscules que nos yeux mélangent les couleurs pour en créer une variété qui passent d’une teinte à l’autre pour créer des images réalistes.

Avec la technologie d’impression Zero Ink, tout ce passe dans le papier. Le papier d’apparence blanche avant l’impression contient tout ce qu’il faut pour se passer d’une cartouche d’encre. Le papier inventé par Zink contient tout l’encre à l’intérieur sous la forme de cristaux de couleurs répartie sur des couches différentes.

Les 3 couches intermédiaires de cristaux, incolores avant l’impression, sont activés par la tête thermique contenue dans l’appareil photo ou l’imprimante. Ceux-ci ne se colorent que lorsqu’ils sont exposés à la source de chaleur envoyée par la tête de l’imprimante. La chaleur provoque une réaction chimique qui fait fondre les cristaux et c’est le mélange de chaque couche qui donne les couleurs nécessaires pour créer la photo la plus fidèle possible.

Lorsque la tête d’impression passe sur le papier, différentes intensités de chaleur sont appliquées, ce qui donne une variété de couleurs. Ces différentes couleurs sont possibles parce que chaque couche répond à sa propre plage de température. Les temps sont mesurés en millisecondes et il faut au final moins d’une minute pour obtenir votre impression couleur.

Voici comment est composée chaque couche :

  • Une couche de base qui sert de gabarit sur lequel positionner les couches de cristaux. Cette première couche est composée d’un support adhésif qui permet de coller la photo sur n’importe quel support.
  • Une couche de cyan qui réagit à des températures assez basses sur des temps longs.
  • Une couche de magenta qui apparait suite à une exposition à une température et un temps moyen.
  • Une couche de jaune qui est activée par une température élevée et un temps court
  • Puis enfin une couche de protection supérieure qui permet à la photo de résister aux dommages de la lumière, de la chaleur et de l’eau. C’est cette couche qui donne à la photo un aspect brillant.

Couche de feuille papier zink

Les températures sont tout de même comprises entre 100 et 200 degrés et l’impression d’une seule ligne prend seulement 16 millisecondes. Le mélange de cyan, magenta et jaune contient toutes les couleurs nécessaires pour imprimer une image de qualité. Chaque feuille de 2 x 3 pouces, c’est-à-dire les feuilles les plus couramment rencontrées, contiennent environ 100 milliards de cristaux qui sont activés par 200 millions d’impulsions de chaleur.

Qui a inventé le papier Zink ?

Logo polaroid impressionLa technologie Zink est donc synonyme d’impression papier quasi instantanée. Le principe est similaire au système Polaroid qui a fait la gloire de la marque dans les années 70 et ce n’est pas étonnant d’apprendre que  la technologie Zink a été initiée par Polaroid.

Les recherches qui ont abouti à la technologie Zero Ink ont donc commencé au sein de la société Polaroid dans les années 90. Elles ont monopolisé une centaine de chercheurs dans le but de développer la technologie qui allait faire rebondir l’entreprise Polaroid suite à la chute de la photographie instantanée correspondant à l’apparition de la photo numérique. Au début des années 2000 Polaroid passe d’un pic de 20000 employés à moins de 6000.

La découverte du composé chimique capable de produire le jaune, le cyan et le magenta a pris pas moins de 3 ans. Le problème suivant était de savoir comment contrôler la réaction chimique sans activer tous les cristaux en même temps. Finalement à la fin de l’année 2001 les chercheurs ont réussi à imprimer la première image reconnaissable.

Recherche polaroid

Logo Zink zero inkPendant ce temps les difficultés financières continuent de toucher Polaroid, forçant l’entreprise à devoir mettre un terme aux recherches qui monopolisent la centaine de chercheurs. La compagnie Zink Imaging est alors créée en 2005 avec 50 des 100 chercheurs de l’équipe. Le procédé continue d’être amélioré pour être finalement lancé sur le marché début 2009 en parallèle des  premières imprimantes compatibles produites par les entreprises partenaires.

La qualité d’impression sur papier Zink

La majorité des appareils photo instantanés et des imprimantes de poche utilisent des images au format 2 x 3 pouces (équivalent à  5 x 7,6 cm) aussi appelés taille portefeuille car ils rentrent parfaitement dans un…portefeuille. Certains modèles proposent des formats un peu plus grands comme le Polaroid Pop Instant qui imprime au format carré sur du papier 3,5 x 4,25’ soit 8,9 x 10,8 cm.

polaroid pop papier zink 3x4

Le Polaroid Pop Instant, un appareil photo instantané qui imprime sur du papier Zink au format carré comme à l’origine de la marque

Le gros avantage du papier Zink c’est qu’il est petit et léger et s’imprime en seulement quelques dizaines de secondes. La Lifeprint ne met que 30 secondes pour imprimer une photo mais la moyenne est plutôt aux alentours des 40 – 50 secondes comme sur la Polaroid Zip ou la Canon Zoemini, ce qui en fait l’accessoire idéal pour imprimer en instantané et de n’importe où. En plus le papier est recyclable et non toxique. Et puisque les cartouches ou les rubans d’encre ne sont pas nécessaires, l’imprimante ne produit aucun déchet.

Mais les imprimantes photos sans encre n’ont pas que des qualités et c’est justement de la qualité d’impression que l’on veut parler puisqu’elle n’est clairement pas à la hauteur d’une imprimante classique et encore moins d’une imprimante professionnelle. Mais la technologie est encore récente et reste très prometteuse.

De façon générale la colorimétrie des photos n’est souvent pas tout à fait la même que la photo visualisée sur écran. Et globalement tous les modèles d’imprimantes photos sans encre souffrent des mêmes problèmes :

  • Manque de profondeur dû à l’absence de cristaux noirs
  • Pas assez de contrastes entre des teintes similaires
  • Les photos ont un côté délavé qui leur donnent un aspect vintage

Cependant la HP Sprocket Plus qui propose des impressions sur du papier 2,3 x 3,4 pouces ressort particulièrement du lot avec des photos respectant mieux les couleurs, une meilleure saturation et plus de contraste. Quant à la Polaroid Mint, c’est celle qui nous a le plus convaincu sur du format 2 x 3’.

Impression sur polaroid mint

La Polaroid Mint offre l’une des meilleures qualité sur du papier Zink au format 5 x 7,6 cm

Grâce à cette technologie d’impression sans encre on arrive sur des tailles d’appareil étonnamment petites. Les impressions sont résistantes à l’eau – bien qu’elles ne résistent pas bien si l’eau sèche sur la photo – avec une bonne durée de vie mais elles sont sensibles à la chaleur. Si vous laissez une photo proche d’une source de chaleur celle-ci en pâtira. Rappelez-vous que c’est la chaleur qui permet de sortir les images en premier lieu.

Le coût des différents papiers Zink

Le coût du papier Zink varie selon la taille, le nombre de feuilles dans le paquet et la marque. Le papier 2 x 3’ coûte entre 0,40 et 0,65€ la photo. C’est la marque HP qui propose les papiers les moins chers mais ce coût varie également selon les offres du moment.

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Comparé au coût d’impression sur une imprimante standard, un papier photo traditionnel reviendra à une quinzaine de centimes la photo mais n’oubliez qu’il faudra également ajouter l’encre, souvent assez chère.  Ce coût peut être bien supérieur également selon la qualité du papier choisie.

Le papier pour les Polaroid des années 70 – 80 est quant à lui disponible sous l’appellation Polaroid Originals. Ce papier revient à plus de 2€ l’impression rendant l’achat d’un appareil récent utilisant le papier Zink bien plus intéressant financièrement même si ce n’est pas la même nostalgie.

Sachez qu’il est possible d’utiliser le papier Zink d’une autre marque pour votre imprimante photo ou votre appareil instantané. Vous devrez veiller à respecter certains points :

  • Utiliser le même format de papier Zink
  • Garder la carte de calibration de la marque de l’appareil qui est à positionner en début d’impression car vous devrez l’échanger avec la carte du paquet de l’autre marque. Cette carte le plus souvent bleue sert à l’appareil pour identifier qu’il utilise le bon papier.

carte calibration canon

En réalité ce papier qui est présent dans chaque nouveau paquet de feuille est équipé d’un code barre qui sert à calibrer l’imprimante. Chaque pack de feuilles a une sensibilité qui peut légèrement différer et qui doit être compensé pour maintenir le respect des couleurs. Dans les faits, nous l’avons dit, le respect des couleurs n’est de toute façon pas toujours au rendez-vous donc vous ne verrez probablement aucune différence à utiliser une carte de calibration qui n’appartient pas au paquet de feuilles en question.

Quelle durée de vie pour le papier Zink ?

Bien que la législation européenne impose d’imprimer une date de péremption sur l’emballage puisque ce produit est classé comme consommable, les photos sur papier Zink devraient bien vieillir car les cristaux ne se détérioreront pas rapidement. Ces cristaux sont activés par l’application de chaleur, de sorte que leur stockage dans un endroit frais pourrait prolonger la durée de vie du papier.

Des tests en conditions accélérées ont permis de s’assurer que des photos sur papier Zink auront la même durée de vie qu’un papier photo traditionnel. Mais rappelez-vous que la technologie n’a que 10 ans d’ancienneté donc seul l’avenir nous dira comment vieillit réellement la photo Zink en condition réelle.

Les meilleurs appareils au papier Zink

HP Sprocket Plus : La meilleure qualité

HP Sprocket plus la meilleure qualitéLa HP Sprocket Plus est une version qui imprime des formats plus grands que la HP Sprocket d’origine. Légèrement plus grande, elle tiendra tout de même dans un sac ou la poche d’un manteau.

Unique imprimante portable à utiliser du papier Zink au format 5,8 x 8,7 cm, ce n’est pas son application qui la fait sortir du lot mais la qualité d’impression. La navigation et les options de retouches photos sont équivalentes à ce que l’on trouve sur d’autres modèles mais vous aurez souvent plus de possibilités en retouchant vos photos via d’autres applications.

Les photos qui sont imprimées par cette HP Sprocket Plus ne sont pas d’une qualité exceptionnelle mais sont tout de même meilleures qu’avec les plus petites imprimantes de poche. Elles ont un aspect plus naturel. Terminées les dominantes de bleu ou de magenta, ici le respect du rendu des couleurs est au rendez-vous et ne souffrent plus de sursaturation. Cette Sprocket Plus est le choix à privilégier si vous voulez obtenir le meilleur de la technologie Zink.

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Prynt Pocket : La plus fun à utiliser

Design prynt pocket poignée d'appareil photoLa Prynt Pocket est une imprimante photo pour Iphone. Connectez-le sur l’accessoire et vous transformerez votre téléphone en appareil instantané. On adore le design en forme de poignée d’appareil qui reprend aussi le même touché en caoutchouc.

On retrouve sur cette imprimante de poche une application dédiée qui permet d’imprimer les photos de votre choix et même de les éditer en ajoutant des filtres, cadres et autres textes et dessins personnalisés. Mais outre son design qui se démarque de la concurrence, c’est sa fonction d’animation des photos qui nous a le plus plu. En regardant des photos depuis l’application, celles-ci s’animent comme dans Harry Potter. Autant dire que cela fera forte impression sur vos amis !

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Polaroid Snap Touch: le meilleur appareil photo instantané

Polaroid Snap TouchLe Polaroid Snap Touch est un boitier 2 en 1 : appareil photo et imprimante. Ce Polaroid est avant tout un vrai appareil photo. Capteur de 13 mégapixels, carte micro SD jusqu’à 128Go et écran LCD qui fait office de capteur et de visualisation des photos prisent avant d’imprimer en direct sur du papier Zink de taille 2×3 pouces. Côté impression, on aime la compatibilité avec l’appli mobile qui permet d’utiliser le Polaroid Snap Touch Instant comme une vraiment imprimante portable en apportant la possibilité d’imprimer n’importe quelle photo depuis son smartphone.

La qualité d’impression est bonne sur ce Polaroid Snap Touch. Exit les couleurs trop saturées et les nuances exagérées de bleu ou de magenta propres à la majorité des appareils utilisant le papier Zink. Comme pour la HP Sprocket Plus, on retrouve des images moins saturées au look plus naturel. Les couleurs sont bien respectées même si elles manquent toujours un peu de détails en y regardant de plus près. Ajoutez à cela la possibilité de réaliser des vidéos HD et vous obtenez un appareil tout terrain dont vous ne pourrez rapidement plus vous passer.

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